A Travellerspoint blog

Dag 1 - Jezus christ, jawadde, niet te geloven…wat een start

Tot we boven Canada zijn, alles prima ...

sunny 25 °C

Het begint goed
De zaterdag begint heel goed. Mijn bagage is gemaakt, de laatste emails voor de firma zijn goed op tijd weg, zelfs zo’n 10 minuten voor het vertrek (niet ongebruikelijk), en het nachtje door ervoor is ook redelijk gewoon voor mij, toch als ik op verlof vertrek… Ik heb toch altijd schrik dat ik niet wakker word, eens ik in slaap val …
Olivier is bij mij in de Viesenboslaan sinds de vrijdagavond ervoor, en is er die zaterdagmorgen uit op 5 minuten. Dominique was al veel vroeger uit de veren en als eerste “ready to go”.
De trip naar Brussel gaat vlot, en onderweg naar de firmaparking bellen we de taxi-firma zodat we zonder probleem van de Leonardo da Vinci Oracle-building-parking naar Zaventem international kunnen. Mijnen tuut staat nu voor een tijdje voor de ingang te “zonnen” …
Auto_aan_de_firma.jpg

En dan ... op naar Orlando via Newark, wordt ... eerst naar Bangor
Het inchecken gaat vlot. We slagen er goed in om de bagage te verdelen over de 3 koffers, en de “voordien zwaarste” (en het is wel duidelijk van wie die was zeker) wordt zelfs nog de “lichtste” … De check-in procedure laat ons niet zo veel tijd (waarom al die vragen toch …), en we moeten naar de B40 gate, dus helemaal achteraan. Het wordt even wandelen.
De Continental vlucht naar Newark geraakt goed weg, en voor mij zelfs zo goed dat ik de “take-off” in Brussel al bewust mis, want in dromenland. De voorbije dagen zorgen er voor dat ik verder zowat heel de oceaanovertocht mis, tot we boven Canada zijn …
En dan komt het … “Ladies en Gentlemen, due to severe thunderstorms above the Newark area, we regret to inform you that the airport is closed.” Gevolg: we doen toertjes boven Canada, en vliegen plots ettelijke honderden kms terug in de richting waar we vandaan komen, om in de US in Maine te landen … Eerst leek het of we in Thailand of Kambodga gingen landen, want het schermpje gaf aan”Bangor”. Maar neen, de stad bestaat echt en is in de meest noordoostelijke tip van de US.
Het wordt bijtanken en 4 uur wachten. Tegenwoordig met de fuel crisis is er bijna geen mogelijkheid tot “wachten in de lucht”, dus bijtanken moet heel snel. Na 4 uur waiting in the plane, gaan we terug richting Newark.

Chaos in Newark
Ipv iets na 12, landen we iets na 4 in Newark-New Jersey - de Continental hub nabij New York - in een luchthaven vol chaos, en meteen ook is het duidelijk, we hebben onze connectie gemist ...
De customs-check en bagage check blijft volgens dezelfde strenge US regels, en aan elke stop staan wachtlijnen. We halen onze bagage op, passeren de food controle en begeven ons naar next stop "transfer desk" voor hulp. Hulp voor ons, maar ook voor honderden if not duizenden anderen van immens veel vluchten die allemaal te laat zijn. De transfer desk is "overwhelmed", de line is honderden meters. We worden echter plots in collonne naar de bovenverdieping incheck desks gebracht, maar moeten er ook wachten. De volgende Orlando vlucht zit vol en is ondertussen weg. Misschien is er iets rond 20.44hr ...
Een zeer vriendelijke supervisor lady bezorgt ons alvast vaste plaatsen op de ochtendvlucht van 07.45 hr - first class - en ze zet ons stand-by op de 20.44 hr Orlando avondvlucht. Het wachten daar blijkt al snel iets op dat van Godot. De binnenkomende vliegtuigen zijn natuurlijk ook te laat, dus 20.44 hr wordt 22.00 hr.
We staan in het midden van een 40-tal stand-by's en gezien we weinig kans maken, haken we rond 21.00 hr af voor de stand-by en richten we ons op de "customer service desk" voor een hotel voucher en nieuwe boarding passen. Die customer service desk is echter ook overloaded, en ik trek mijn plan met de automatische inchecktoestellen voor de nieuwe ochtend-boarding passes. Enkel de hotel voucher nog ...
maar ... na een uur aanschuiven voor 10 m vooruitgang, komt een vriendelijke Continental man ons met spijt in het hart vertellen dat alle - maar dan ook alle - hotels in de buurt vol zitten. Zowat alle airlines zaten ook met de vertragingen, en er zijn gewoon geen hotels meer...
Continental heeft wel kussens en dekens voor ons op de vloer van de luchthaven.

Hotel "airport floor"
Het wordt dus geen hotel maar Newark airport, en we zoeken ons een slaapkamer uit, ttz. een stuk tapijt op 50 meter van de gate voor morgenvroeg.
Noch de voorbijgangers aanklampen,
Een_hotel_graag.jpg
noch zoeken naar hotels via de PC met Google maps, helpt niets want zowat alles in de buurt is inderdaad uitverkocht.
Het kamperen gaat nog wel ergens, we maken er het beste van, met dezelfde kussentjes en dekens van in het vliegtuig.
Slaapkamer..airport.jpg
Olivier vindt het niet zo erg (zegt hij).

Morgen vliegen we eindelijk naar Orlando, waar we een dagje later van start kunnen met ons verlof.
De Disney customer service mensen zijn heel begripvol toen we ze belden om onze vertraging te melden. Ze beloofden de éne gemiste dag terug op de credit card te crediteren. Chique.

Dus nu slapenstijd, en morgen verder "reizen" ...

Posted by wuytserik 16:00 Archived in USA Tagged family_travel

Email this entryFacebookStumbleUpon

Table of contents

Be the first to comment on this entry.

This blog requires you to be a logged in member of Travellerspoint to place comments.

Enter your Travellerspoint login details below

( What's this? )

If you aren't a member of Travellerspoint yet, you can join for free.

Join Travellerspoint